gadgets en onderwijs

4.22.2006

Tijd om je links bij te werken

Het is gelukt. Alle posts uit deze weblog staan vanaf nu op www.gadgetsenonderwijs.nl. Ik zal daarom hier geen nieuwe posts meer plaatsen, maar op mijn eigen domein verder bloggen. De nieuwe RSS-feed daarvoor is: http://www.gadgetsenonderwijs/atom.xml.
Bij Feedburner heb ik de feed http://feeds.feedburner.com/GadgetsEnOnderwijs aangemaakt, maar of en hoe dat verder werkt weet ik niet.
Mocht er nog iemand zijn/ haar oude commentaar op mijn nieuwe site willen zetten, graag!
Deze weblog blijft verder staan, zodat links ernaartoe blijven werken, maar ik weet niet hoelang een weblog dat niet meer wordt bijgewerkt bij Blogger kan blijven staan. Links bijwerken op je eigen site is dus aan te raden!
UPDATE: de eerste hierboven genoemde RSS feed is aangepast!

Grote verhuizing

Ik ben vanochtend begonnen met het verhuizen van alle posts van deze weblog naar mijn nieuwe domein www.gadgetsenonderwijs.nl. Het is wel even een klus, want ik heb nog nergens een eenvoudige manier kunnen vinden om dat te doen. Kopieren en plakken van de HTML lijkt de enige mogelijkheid. De antidatering zorgt er dan voor dat ik alles weer op de oude plek terug kan zetten, maar mijn commentaren ben ik dan helaas wel kwijt. Ik ben nog wel even bezig (ben nu bij november vorig jaar), maar daarna wil ik dus verder publiceren op mijn nieuwe plek. Als het zover is geef ik een seintje.

Memorecorder van Olympus


Ik heb vanmiddag een eenvoudige memorecorder gekocht van Olympus, de Vn-120. Ik ben van plan wat te gaan experimenteren met podcasts op school en wil er dan eerst zelf alles van weten voordat ik mijn cursisten ermee aan het werk zet. Je moet ze toch een stapje voor blijven vind ik. Ik wil ze de stad in sturen met een opdracht waarbij ze zowel foto's moeten maken als ook geluid moeten opnemen en dat later tot een filmpje aan elkaar moeten knippen en plakken. Ik ben nog zoekende naar eenvoudige software (misschien Photostory of Movie Maker) om snel iets in elkaar te kunnen zetten, zonder dat er veel tijd nodig is om de software uit te leggen.
De Olympus kostte 59 euro bij de Media Markt en daarvoor heb je een lichtgewicht apparaatje dat op 3 niveaus (HQ, LP en SP) geluid op kan nemen. Op de hoogste kwaliteit kun je dan ruim 43 minuten kwijt, op de laagste 2 uur). Er zit software, een koptelefoontje, 2 AAA batterijtjes, handleidingen en een USB kabel bij zodat je alles wat je hebt opgenomen eenvoudig naar je pc over kan zetten door simpelweg mappen te synchroniseren. Als het ding aan de pc hangt kun je hem ook als microfoon inzetten. Je kunt zowel dictaten als ook omgevingsgeluid opnemen, maar ik denk dat de eerste instelling het beste werkt voor waar ik hem voor wil gebruiken. Ik heb net even zitten testen en mijn stem klinkt toch veel beter wanneer je zo weinig mogelijk geluid eromheen hoort. Het spinnen van onze katten kwam trouwens ook heel goed over! Door de beperkte hoeveelheid knoppen is het helemaal niet moeilijk om het ding te bedienen. Net als een "digital native" had ik het ding al aan de praat zonder dat ik in de handleiding had gekeken.
Ik had ook nog wat rondgekeken naar een mp3 speler, die hebben tegenwoordig ook allemaal een voice recorder, maar ik was toch bang dat de kwaliteit dan beduidend minder zou zijn dan bij een apparaat dat speciaal voor stemopnames gemaakt is. Ik hoop dat ik de goeie beslissing heb genomen, ik heb niet vantevoren eerst zitten rondkijken op internet zoals ik meestal doe als ik een gadget aanschaf. Ik wilde niet al teveel geld uitgeven en vond dit bedrag niet zodanig hoog dat ik vooraf veel onderzoek wilde doen. Ik ga er nu eerst eens mee aan de slag en kijk of ik tot een aardig resultaat kan komen.

4.20.2006

ETV.nl


Vorige week in Veldhoven kreeg ik door een enthousiaste standhouder een catalogus van ETV.nl in mijn handen gedrukt en ik heb er intussen eens rondgekeken. De catalogus belooft een schat aan videomateriaal, met daarbij ook nog eens lesmateriaal dat je allemaal via de site kunt gebruiken. Het bleek inderdaad een koud kunstje om een streaming video te bekijken en (na gratis aanmelding) kon ik ook het lesmateriaal bekijken en downloaden. Het materiaal is gerangschikt rond thema's als Onderwijs, Werk, Samenleving en Gezondheid. Ik ga er zeker gebruik van maken in mijn lessen, met name op het gebied van Burgerschapscompetenties zag ik interessant materiaal staan zoals de serie "Gewoon, Hoezo Gewoon?" over de zaken die Nederlanders gewoon vinden, maar waar een allochtoon vaak heel anders over denkt.
Helaas is niet al het materiaal online beschikbaar, maar moet je het geluk hebben dat je in een regio woont waar etv uitzendt. Ik heb dat geluk (nog?) niet, maar ik kan zeker aan de slag met wat er al wel beschikbaar is. De catalogus kun je trouwens ook gratis in pdf formaat toegemaild krijgen via deze link.

Boekenstoel



Ik hou enorm van lezen en mijn huis staat intussen tot op zolder gevuld met mijn verzameling boeken, die ik maar moeilijk weg kan doen. Daarom lijkt me dit meubel wel erg handig, de Bibliochaise zoals Gizmodo hem noemt. Je kunt er maar liefst 5 strekkende meters aan boeken in kwijt, alleen lekker leunen is er dan niet meer bij. En waar moet je je kopje thee dan neerzetten?

Nieuwe URL

Ik heb afgelopen weekend de URL www.gadgetsenonderwijs.nl geregistreerd. Ik ben van plan om op korte termijn deze weblog daarheen te verhuizen. Je kunt namelijk achter de schermen in Blogger aangeven of je je blog via ftp wilt publiceren naar een andere domein. Dat betekent dan waarschijnlijk dat deze URL (gadgetsenonderwijs.blogspot.com) niet meer zal werken. Hoe het precies zal gaan weet ik niet, ik heb het nog niet eerder uitgeprobeerd.
Ik ben wel bang dat alle links naar deze pagina's straks niet meer zullen werken, wat natuurlijk erg jammer is, vooral omdat het lezers oplevert en omdat anderen in hun weblogs dan niet werkende links zullen hebben. Wat ik ook zou kunnen doen is dit allemaal laten staan en vervolgens opnieuw te beginnen op mijn eigen domein door een nieuwe weblog in Blogger aan te maken. Dan kan in ieder geval iedereen hier nog terecht en werken de oudere links ook nog. Ik ben er dus nog niet uit. Elk advies is welkom!

4.15.2006

Yurls.net en Bloglines.com


Ik heb gisteren en vandaag even zitten experimenteren met Bloglines.com en Yurls.net, beide een mogelijkheid om voor jezelf een soort startpagina te maken.
Bij Bloglines gaat het uitsluitend om RSS-feeds, maar daar is dan wel een vernuftig systeem voor gebouwd dat precies bijhoudt wanneer je voor het laatst hebt gekeken en welke artikelen er dan nieuw zijn. Je kunt in een frame aan de linkerkant een lijst RSS-feeds toevoegen. Heb je ze gelezen, dan verdwijnen de artikelen weer uit je scherm. Erg handig omdat je al het nieuws dat je wilt volgen op 1 plek bij elkaar kunt zetten en het vervolgens overal kunt raadplegen.
Bij het nieuwe Yurls.net gaat het om een eenvoudigere startpagina. Je kunt zowel URL's als RSS-feeds toevoegen op twee aparte tabbladen en je eigen rubrieken aanmaken. URL's vastleggen is ook handig, omdat niet iedere site een RSS-feed heeft en je dan toch overal je favorieten bij de hand hebt, gecombineerd met het laatste nieuws op de RSS-feeds. Het doet me denken aan de al veel oudere mijneigenfavorieten.nl waar ik nog steeds een startpagina Engels onderhou, maar waarvoor je helaas ook moet betalen zodra je de 150 links voorbij gaat. Ik ga de komende tijd eens kijken welke ik van deze nieuwere 2 sites handiger vind.

Paraplu met weersvoorspelling


Ik kwam op Gizmodo deze paraplu tegen die door middel van een Wifi verbinding het weer voorspelt. Het handvat licht steeds meer op wanneer er slecht weer op komst is. Kan handig zijn tijdens de paasdagen, maar je kan natuurlijk ook even je hoofd buiten de deur steken.

Nieuw Nieuw Nieuw van Kennisnet

Op de conferentie in Veldhoven verzorgde Hans Pronk van Kennisnet samen met mijn collega Bernadet Sprenkeling een presentatie waarin even in vogelvlucht de nieuwe mogelijkheden zoals podcasting, games, weblogs, wiki's en video werden doorgenomen. Hoe zet je ze in in je onderwijs, wat is er allemaal mogelijk? Kennisnet is bezig om voor verschillende van deze zaken projecten op te zetten, zoals de videoportaal. Ook noemde hij nog Teleblik.nl, de site waar videomateriaal van de publieke omroepen en Teleac zal worden aangeboden. Pierre Gorissen heeft voor de weblog van de conferentie een opname gemaakt die hier te beluisteren is. Helaas is daarbij alleen Hans Pronk te horen en niet mijn collega, die een verhaal over de ervaringen met de videoportal van Kennisnet had, wat het verhaal van Hans Pronk waarbij het lijkt alsof alles mogelijk is wat heeft afgezwakt. De ervaringen op ons ROC met de videoportal en onze eigen technische mogelijkheden is namelijk niet zo rooskleurig als hij het voorstelde in deze presentatie. Nog even een link naar een interessant stuk van Pierre Gorissen over social software tot slot.

Wim Veen in Veldhoven


Net als in Berlijn bij de Educa conferentie, presenteerde Wim Veen zijn verhaal over de Homo Zappiens ook in Veldhoven, als afsluiting van de conferentie. Voor mij een bekend verhaal waarover ik hier al meer heb geschreven. Hij had wat nieuwe plaatjes, maar ook nu weer was er de student die even liet zien hoe hij zijn conditie op pijl hield met een interactief spelletje dat eenvoudig met een camera en een beeldbuis werkte. En natuurlijk de uitgebreide aandacht voor World of Warcraft, een spel op internet dat intussen al miljoenen spelers over de hele wereld kent.
Net als bij Marc Prensky bekruipt me ook bij het verhaal van Wim Veen de gedachte dat ik op school nog relatief weinig met de Homo Zappiens te maken heb, maar ze zitten er denk ik wel aan te komen, hoewel het meer op niveau 3 en 4 zal zijn dan op niveau 1 waar ik nu lesgeef. Ik hou ze in de gaten en verheug me op hun komst!

Marc Prensky in Veldhoven



De openings keynote van de conferentie in Veldhoven werd verzorgd door Marc Prensky, voor de lezers van dit weblog wel bekend. Ik lees op dit moment zijn laatste boek, Don't bother me Mom, I'm learning" en daarover volgt nog meer als ik het uit heb.
Willem en Pierre hebben in hun live weblog van de conferentie de hele presentatie van Prensky als mp3 online gezet, inclusief zijn uitgebreide Powerpoint presentatie, dus daar ga ik niet al te veel meer over zeggen. Wel vind ik de boodschap van Prensky een goeie (hij staat hier in een stukje mp3 van 2 minuten samengevat), maar met de kanttekening erbij dat het wel erg Amerikaans en erg zwart-wit gesteld is. Ik heb in mijn klas op niveau 1 toch echt maar weinig cursisten zitten die ik het stempel Digital Native kan opplakken. Ik ben vaak beter bekend met zaken die hen volgens Prensky bezighouden, zoals games, allerlei apparatuur en e-mail (hoewel dat natuurlijk voor hen een ouderwets middel is, aldus Prensky) en sommigen van hen hebben nog maar een aantal jaren de beschikking over een pc. Toch zie ik ook veel zaken die hij beschrijft in de praktijk, zoals hun constante virtuele contacten (altijd online willen zijn met MSN), het multi-tasking (meerdere dingen tegelijk kunnen doen), de manier waarop ze informatie tot zich nemen (kris kras en niet lineair, korte spanningsboog, veel aan elkaar vragen) en ik ben dan ook continue op zoek naar dat Engagement waar hij zo vaak over praat. Hoe pak je ze nou? Een uitdaging die ik graag oppak!

4.12.2006

Weblogs sessie met Pierre en Willem


Ik zit nu nog in de weblogs hands-on workshop van Willem Karssenberg en Pierre Gorissen en heb wat hand en span diensten verricht. Een leuke sessie, met over het algemeen enthousiaste reacties. De meeste mensen zien toch wel dat ze er iets in hun onderwijs mee zouden kunnen.
Willem deelde een foldertje uit van het Drenthe College over wat nou eigenlijk RSS is en hoe je allerlei weblogs kan bijhouden zonder dat je ze allemaal moet bezoeken. Met een webaggregator kun je al je favoriete weblogs eenvoudig volgen. Hij noemt het voorbeeld van www.bloglines.com en www.sharpreader.net.
Nog een aardig voorbeeld uit ROC-land: Het Landstede biedt hun leerlingen de kans om een eigen weblog te beginnen over hun opleiding, meteen een aardige PR-tool
www.elgg.net geeft de mogelijkheid om een weblog te starten dat niet zomaar door iedereen te lezen is, wat door sommige deelnemers hier werd gevraagd. Ander idee is het weblog in te zetten als showcase voor een portfolio. Willem denkt in ieder geval dat er over twee jaar onnoembaar vele weblogs zullen zijn. Het kwartje lijkt gevallen te zijn!
AANVULLING: Op de weblog van de conferentie staat de video opname van de sessie en de powerpoint presentatie.

Het einde van de eerste rondes workshop

Ik heb de eerst 4 rondes met workshops overleefd en het diner staat zometeen te wachten. Er zaten interessante en minder interessante zaken tussen, maar ik wil eerst voor mezelf mijn aantekeningen op mijn Qtek verder verwerken voordat ik er hier uitgebreid op inga. Wel had ik nog een leuk moment toen ik tijdens de presentatie van Bizzkidz zat te bloggen en men mij in eerste instantie wat verwijtend benaderde, dat men het toch ongepast vond dat ik tijdens de presentatie iets zat te typen. Men dacht dat ik zat te chatten. Toen ik eenmaal had aangegeven dat ik "multitasking" ben en dat ik een live blog aan het schrijven was, kon het wel. Men had zelfs nog nooit van Blogger gehoord! Er is dus nog een lange weg te gaan voordat we als onderwijsmensen (of uitgeversmensen in dit geval) deze tools voor onszelf zullen gaan gebruiken...
De internetcorner van het hotel is Out of order, maar gelukkig staan er hier ook nog enkele pc's centraal, zodat ik nog een keer kan inloggen. Ik ga nu nog even kijken op de live blog van Pierre Gorissen en Willem Karssenberg.

Bizzkids simulaties


Ben net bij Marc Prensky vandaan gekomen met een tevreden gevoel (zie de live weblog van Pierre en Wilem daarover. Ik zit nu live te bloggen in de presentatie over Bizzkids simulaties, een management game van Bitpresseducatie.
De landelijke competitie loopt gedurende enkele maanden (jan- maart) in rondes. Daaruit komen finales en het bedrijfje met de hoogste winst krijgt een prijs (bijv. Apple iPods).
Na de landelijke variant kwam de vraag naar een eigen omgeving voor een school, genaamd Bizzgames, waarin een school zelf allerlei zaken kan instellen. We gaan nu een ronde spelen via bizzgames.nl en we strijden om een zilverkleurige thermoskan! We moeten een hotdogkar runnen, iets voor klas 1 niveau 3/4. Er zijn in totaal 10 teams. Na een korte uitleg duiken we erin. We moeten beslissingen nemen over marketing, logistiek en financien. Ik snap er helaas nog niet veel van, dit kan ik me beter door een leerling laten uitleggen denk ik. Ik moet nadenken over de prijs van mijn hotdogs, de concurrentie, de inkoop en nog wat van dergelijke zaken waar ik niet zoveel van weet. Handelskennis was mijn slechtste vak op de Havo.
Bij het spel is ook een docentenmodule waarin alles achter de schermen wordt weergegeven. Verder is er ook een oefening te maken over het invullen van de balans. Ook kun je berichten versturen naar de andere teams of als docent naar je cursisten. Na uitloggen verwerkt de docent de gegevens en rolt de winnaar uit de bus. Helaas ben ik tweede geworden, mijn buurvrouw is de gelukkige winnaar!
Prijskaartje: per team (van 3 of 4 lln), kost het voor de landelijke variant (Bizzkidz) €5,- per ll, bij Bizzgames €7,- per ll en daar zitten dan ook werkboekjes bij. Er hoeft niets geinstalleerd te worden.

4.11.2006

Aankomst in Veldhoven


Na een vlotte trein- en busreis ben ik al in Veldhoven aangekomen voor de conferentie "Bits, Brains en Games". Willem Karssenberg liep ook net langs, en er zullen nog wel meer bekende gezichten voorbij komen vanavond.
Ik dacht even op mijn kamer de draadloze verbinding hier te gebruiken, maar die is ongelofelijk duur (€4,50 per half uur of €9 per 2 uur), dus ik ben nu maar even in de internetcorner gaan zitten, waar ik vanaf mijn kamer ook vlakbij zit. Zo kan ik af en toe even achter 1 van de 4 pc's kruipen. Het is nu nog lekker rustig, dus geen probleem, maar evengoed is het netwerk hier ontzettend traaaaag. Ik moest bijna 5 minuten wachten voordat ik het scherm geopend kreeg waarin ik dit kan typen. Da's wel even wennen als je thuis en op je werk andere snelheden hebt.
Ik ben van plan om regelmatig even tussendoor iets te schrijven over de presentaties die ik volg en maak ook foto's. Ik heb net even een plaatje gemaakt van de prachtige binnenplaats van dit voormalige klooster, met klokketoren en groot glas-in-lood raam. Ik ben helaas vergeten om het snoertje van mijn digitale camera mee te nemen, maar ik zie hier toch al nergens een usb-gat waar ik dat in zou kunnen steken, dus de foto's zal ik later nog wel toevoegen.
Wordt vervolgd...

4.07.2006

Eerste prijs van de UMPC bekend (schrik niet!)


Zoals ik al een beetje verwacht had valt de prijs voor de UMPC's die de komende maanden op de markt verwacht worden erg tegen. Hoewel Microsoft bij de lancering had aangegeven dat ze onder de $1000,- zouden blijven, is nu de Q1 van Samsung te koop via Expansys in Engeland voor maar liefst 799,95 pond! Dat is al gauw een slordige 1200 euro en daarvoor koop je toch wel een hele leuke laptop. Voorlopig dus nog niet realistisch om over inzet in klassen te gaan nadenken...

4.06.2006

Nog 6 dagen tot Veldhoven


Eergisteren kreeg ik het programmaboek voor de IT en Onderwijsvernieuwingsconferentie in Veldhoven, waar ik alweer voor de 3e keer met een groep collega's naartoe ga. Het wordt georganiseerd door het Consortium voor Innovatie en er zijn dit keer maar liefst drie gastcolleges, ROC de Leijgraaf, Sint Lucas Boxtel en Hooghuis Lyceum Oss. In tegenstelling tot vorige jaren ligt de nadruk niet alleen op IT, maar ook op onderwijsvernieuwing en zullen er ook VMBO collega's bij zijn, wat het volgens mij alleen maar weer interessanter maakt.
De titel is deze keer "Bits, Brains en Games". In de inleiding van het programmaboekje staat hierover:
"De Bits staan voor de ICT innovatie en onze poging om bij te blijven op dit gebied. De Brains staan voor het moderne hersen- en gedragsonderzoek dat verklaringen zoekt voor het veranderende gedrag van jongeren, maar ook voor hun nieuwe oplossingsstrategieen, leerstrategieen, samenwerkingsvormen, communicatiepatronen, etc. De Games staan symbool voor het veranderde vrijetijdspatroon van jongeren. Minder TV, meer games en MSN, maar minder sociale ontmoeting". (alsof MSN geen sociale ontmoeting is!)

Ik heb al aardig wat interessante presentatieomschrijvingen gezien. Een kleine greep uit de eerste 3 rondes (want verder ben ik nog niet met het doorspitten):
- ICT en Onderwijsinnovatie: Waar liggen de kansen?
- Aan de slag met opleidingplanner (even zoeken naar de juiste link, want die in het programmaboek werkt niet).
- Competentie Meter.
- Content, content, content (van Kennisnet). Over de standaarden die gebruikt worden om digitale content in elk systeem te kunnen gebruiken.
- Bizzkidz simulaties. Hierbij leren cursisten ondernemen via het internet. Ik had het ook al eens aan mijn collega's doorgespeeld.
- Stagementor (stagebegeleidingspakket voor (v)mbo). Op de site valt (nog?) niet veel te zien.
- Learn4life, de Logistiek van het onderwijs.
- Leerstof a la carte, een wiskunde website die de stof aanbiedt vanuit de 8 intelligenties van Gardner.
- U1tIT2? (You want IT too?) waarbij cursisten van ROC Midden Nederland eens aan hun docenten mochten aangeven hoe ze op school ict zouden moeten inzetten.

Met name die laatste lijkt me erg leuk, te meer omdat de presentatie door de cursisten zelf wordt verzorgd. Het avondprogramma op woensdag is trouwens ook goed gevuld. Zo treedt Hans Dorresteijn op en gaat Willem Karssenberg een workshop verzorgen over weblogs die ik zeker ga volgen. Ben benieuwd of hij ook nog hier langs gaat tijdens die sessie.

Ik ga dinsdagmiddag al die kant op en overnacht daar zodat ik goed uitgerust kan beginnen woensdag. Ik wil de keynote van Marc Prensky namelijk niet missen, maar had geen zin om al om 5 uur op te staan en met een slaapachterstand aan zo'n vermoeiende tweedaagse te beginnen.

Wordt zeker vervolgd!

4.04.2006

Ajaxlaunch.com


In de laatste 2 ICT-roddels podcasts werd aandacht besteed aan de site Ajaxlaunch.com en werd de oprichter ervan, Michael Robertson, geinterviewd over dit initiatief. Op de site wordt gedurende de komende twee maanden iedere week (!) een nieuwe Ajax web-applicatie gelanceerd en dat begon 2 weken geleden met AjaxWrite. Afgelopen week werd dit gevolgd door AjaxSketch en het ziet ernaar uit dat er een heuze Office suite online wordt gezet.
Wat is het nou precies? Ajax is een programmeertaal die je in staat stelt om web-applicaties zodanig interactief te maken dat het lijkt alsof de applicatie gewoon op je pc geinstalleerd is. Zo is AjaxWrite een tekstverwerkingsapplicatie waarin je allerlei tekstbestanden kunt laden (ook Microsoft Word bestanden) en kunt bewerken alsof je in een normale tekstverwerker bezig bent. De mogelijkheden zijn wel wat beperkter dan in Word, maar dit is dan wel gratis en je kunt het overal ter wereld gebruiken als je even een tekst wilt bewerken. Erg handig lijkt me, zo heb je binnenkort helemaal geen vaste pc meer nodig en het scheelt ook nog eens aardig in de kosten.
AjaxSketch is een tekenprogramma en daarmee worden SVG bestanden gegenereerd, wat een open standaard is die in de meeste grafische programma's te openen valt. Opnieuw een geweldig initiatief! Ik heb er even kort mee zitten stoeien en de snelheid laat nog wel wat te wensen over, maar dat heeft misschien ook te maken met de Firewall en proxy waar ik hier achter zit. k kon een eigen Word document eenvoudig openen, bewerken en vervolgens weer opslaan. Helaas werkt een muisklik met rechts niet zoals in een normale tekstverwerker. In Sketch kwam ik nog wat meer bugs tegen, maar ik neem aan dat die, mede dankzij het Forum dat op Ajaxlaunch wordt onderhouden, snel worden gevonden en gerepareerd. Je hebt trouwens wel Firefox 1.5 of hoger nodig om de applicaties te openen, de IE wordt (nog?) niet ondersteund.
Ik denk dat dit de toekomst zal worden voor veel applicaties, zodra je internet hebt beschik je meteen over alle programmatuur die je nodig hebt en hoef je je niet meer druk te maken over installatieproblemen en kosten. Ik hoop trouwens wel dat dit ook gratis blijft, want hier valt natuurlijk ook een slaatje uit te slaan, iets wat Microsoft met de Live.com website ook wel gaat doen denk ik. Daar wordt ook gekeken naar het aanbieden van de Office producten via het internet. Ik zou me ook kunnen voorstellen dat een beperkte versie gratis blijft en dat je voor meer functionaliteiten moet betalen. In ieder geval is het een prima ontwikkeling en ik ben benieuwd wat er deze week weer gelanceerd wordt!

3.23.2006

Wealth Island Game uit China erg populair


In de laatste nieuwsbrief van E-learning plaza stond een artikel met de titel "Online Intelligence Learning Game een succes in China" waarin wordt verteld over het spel Wealth Island Game dat in korte tijd in China al meer dan 3,5 miljoen gebruikers heeft getrokken. Op de Yahoo site staat meer te lezen over dit fenomeen, dat gericht is op 6-18 jarigen. Het spel werkt volgens een vraag-antwoord principe en er zijn nog verschillende kleine mini-games in verweven. Allerlei onderwerpen komen erin aan bod (technologie, sport, aardrijkskunde, literatuur, computers) zodat er van alles geleerd kan worden. Het is eigenlijk een soort elektronische encyclopedie waarin mensen al spelend doorheen lezen (en leren!).
Helaas is de website van het spel in het Chinees en kan ik het zelf niet uitproberen, maar als er al zoveel mensen staan ingeschreven moet het wel de moeite waard zijn!

Onderzoek naar gaming op Brunel University


Onder de titel "How gaming is all work and no play" stond er een interessant stukje in de laatste nieuwsbrief van e-learning plaza. Op de Brunel University is een 3 jarig onderzoek afgesloten naar de impact van computergames op de ontwikkeling van jongeren. Daaruit blijkt dat jongeren net zoveel tijd besteden aan het spelen van games als aan hun huiswerk. Volgens de onderzoekers is dit echter niet zorgwekkend, maar steken de jongeren er van alles van op.
In het bericht hierover op de BBC site is te lezen dat de spelers het spel deels zien als werk, waarbij er zaken moeten worden gedaan om geld te verdienen, waarmee vervolgens weer leuke dingen gedaan kunnen worden. Aan de andere kant is er dan de ontspanning, waarbij genoten kan worden van de verdiende spullen. Ook is de keuze van een eigen Avatar soms heel verrassend. Meisjes kiezen voor een man als avatar of andersom en verschillen tussen geslacht of huidskleur zijn minder belangrijk dan in de echte wereld.
Het artikel op de BBC site is erg de moeite waard om eens te bestuderen, het toont maar weer eens aan dat de zwart-wit gedachte dat alle games slecht zijn of gewelddadig, dat het tijdsverspiling is en dat je er niets van leert tegenwoordig helemaal niet meer op gaat.

De HvA, smartphones en ShotCode


In de laatste nieuwsbrief van E-learning plaza stonden weer enkele interessante zaken. Zo las ik dat de Hogeschool van Amsterdam de studenten op de hoogte houdt van roosterwijzigingen en ander nieuws via een zogenaamde ShotCode. Ik had daar al eerder iets over gelezen op de weblog van Pierre Gorissen, die er ook wat mee aan het experimenteren was geslagen.

De ShotCode is eigenlijk een soort cirkelvormige barcode (zie het plaatje) die met de camera van een mobiele telefoon kan worden gefotografeerd. Vervolgens treedt een stukje software in werking (wel eerst even downloaden en installeren natuurlijk) dat de ShotCode vertaalt naar gegevens die online staan. Het scheelt een hoop typwerk, wat op een klein toetsenbord vaak niet zo prettig werkt.
"Studenten komen na het scannen van de persoonlijk ShotCode direct bij hun eigen rooster en webmail terecht. Ook kunnen ze met hun mobiel op deze manier berichten versturen."

Het bedrijf dat dit alles ontwikkelt heet OP3 en op hun site is nog het volgende te lezen:
"End-users download special ShotCode software on their cameraphones. When they scan a ShotCode, the software contacts our servers and identifies the right url. We then broker a connection between the phone and your server, meaning neither you nor the end-user need to do any of the hard work."

Ik vraag me hierbij wel af of het zomaar op alle telefoons gaat werken. Ik kan me voorstellen dat het wel werkt op een pocket pc phone zoals ik zelf heb, maar dat het met een eenvoudiger model, waar welliswaar een camera inzit, maar waarop je niet zomaar iets kan installeren, lastiger wordt. Ik heb geen idee hoeveel mensen er intussen al in het bezit zijn van een smartphone, maar als ik naar mijn cursisten kijk dan zijn dat er helemaal nog niet zoveel. Voordat dit van de grond komt zul je dus nog een tijdje moeten wachten denk ik. Wel een goed idee van de HvA!

3.12.2006

Cebit in Hannover


Alweer enkele dagen is er de Cebit in Hannover, de internationale elektronica beurs waar altijd veel nieuwe gadgets worden gepresenteerd. Hier enkele leuke en opvallende nieuwe spullen die ik zeker wel aan mijn collectie zou willen toevoegen:
- een 10 MP camera met telefoon van Samsung, de SCH B600 (zie het plaatje)
- de Samsung Q1 UMPC (zie ook het vorige bericht over Origami)
- de Asus UMPC, de R2H (zie ook het vorige bericht over Origami)
- de Viliv P1 en N70, mediaspeler en GPS apparaat met mediafuncties
- de HTC Hermes smartphone met 2.1 MP camera, uitschuifbaar toetsenbord, wifi, bluetooth en nog veel meer moois
- de Samsung SGH-i310 smartphone met o.a. een 8GB harddisk

Zo zou ik nog wel een tijdje kunnen doorgaan, maar de volgende keer ga ik er gewoon zelf maar een keer heen denk ik!